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Juno

美國太空總署於2011年8月5日發射了木星探測船朱諾號。探測船以羅馬女神朱諾命名,因為她能夠看穿丈夫朱比特(即木星)為了隱藏不端行為而翻起的雲霧。經過5年的旅程,朱諾號預計在今年7月4日抵達木星。它將為我們帶來這顆巨行星起源和演變的線索,對我們理解太陽系的形成起著重要的作用。

美國太空總署的新疆界計劃是首選的一系列行星探索任務。朱諾號是這計劃下繼新視野號的第二個任務,它亦是目前為止,第一艘對太陽系中最巨大的行星──木星進行深入研究的探測船。

朱諾號由擎天神五號551型火箭發射升空。雖然這艘探測船只有3.5米高,直徑亦只有3.5米,但它配備了3塊可伸長至9米的太陽能板。朱諾號是自旋式探測船,控制較易,與美國太空總署早前發射的先鋒號探測船相似。抵達木星後,朱諾號會以橢圓形極地軌道繞木星運行37圈,以覆蓋整個行星。

任務時序Top

 

Mission Timeline
(click to download)

5/8/2011
朱諾號發射升空

9/2012
軌道調整

10/2013
掠過地球,利用地球引力助推

7/2016
抵達木星
朱諾號會在20個月內繞木星運行

2/2018
任務結束,脫離軌道墜落木星燒毀

朱諾號的儀器Top

 

Juno's Instrument
(click to download)

引力科學
量度木星的引力場

微波輻射計
研究木星深層大氣的結構、環流的模式及化學成分

磁力計
測量及繪製木星的三維磁場圖

木星極光分布實驗
探測產生木星極光的電子和離子

木星高能粒子探測儀
量度及研究與木星磁場相互影響的高能粒子

無線電波及等離子波探測器
量度木星磁層的無線電波及等離子波

紫外線成像光譜儀
以紫外線拍攝木星的大氣層及極光

木星極光紅外成像儀
以紅外線拍攝木星的大氣層及極光

朱諾相機
近距離拍攝木星在可見光下的影像

Juno's orbit
以繞極軌道方式飛行能讓朱諾號探測到木星上的所有緯度
Credit: NASA/JPL/Caltech

朱諾號的目標Top

 

木星是太陽系中最大的行星,它的質量非常龐大,足以吸緊形成木星的物質及太陽形成後的大部份殘餘物。因此了解木星能助我們更深入認識太陽系的起源。朱諾號的主要目標是從以下各方面探索木星:

  1. 1. 量度木星大氣層的水及氨含量;
  2. 2. 研究木星深層大氣的成分、溫度及雲層的移動模式;
  3. 3. 測量木星的引力場和磁場,以分析它的內部結構;
  4. 4. 描繪木星極區磁層的三維結構及極光的特徵。

朱諾號的獨特之處Top

 

solar array
技術人員把太陽能板摺合到朱諾號探測船的船身
Credit: NASA/JPL-Caltech/KSC

離太陽最遙遠的太陽能供電探測船:

木星繞太陽運行的軌道非常大,它接收到的陽光較地球少25倍。為了在遠距離使用太陽能,朱諾號裝設了3塊各可伸長至9米、總表面面積超過60平方米的巨型太陽能板。除大型太陽能板外,朱諾號亦配備高效能及耐輻射的太陽能電池,使它更適合以太陽能運作。

radiation vault
工作人員為朱諾號裝上鈦金屬外殼抗輻射箱,保護太空船的電子器材
Credit: NASA/JPL-Caltech/LMSS

搭載首個同類型的抗輻射保護箱:

木星的磁場比地球強20,000倍,它能困著粒子,令粒子加速而形成強輻射帶,對電子儀器可造成嚴重破壞。為應對輻射的危害,朱諾號的控制和數據處理盒,以及配電及數據分發系統,都由外殼以鈦金屬特製的抗輻射箱保護。

首架太空船探測密雲下的木星:

雖然曾經有不同探測船造訪木星,但其中只有伽利略號在木星作長時間的研究。它主要研究木星的大氣層及環繞木星進行觀察。朱諾號將會是第一艘研究木星雲層及風暴以下境況的太空船。

首次讓公眾參與相片拍攝過程的太空任務::

有別於以往只有專業研究人員決定研究或拍攝目標的太空任務,公眾可首次透過討論及投票,選出朱諾相機的拍攝目標。

Point of interest
公眾在任務網頁內為朱諾相機選出興趣點
Credit: NASA

你也可參與朱諾號計劃!Top

 

朱諾號配備了一部拍攝木星可見光影像的相機,名為朱諾相機。任務期間,業餘天文愛好者可把自己所拍攝的木星影像上載至指定網站,並討論朱諾相機應拍攝的目標。經投票後,朱諾相機便會拍攝最多人選擇的目標。公眾也能以自己喜愛的軟件為朱諾相機所拍影像作後期處理,並將處理後的影像與大家分享。

請瀏覽以下網址,了解更多朱諾相機的詳情,及如何參與這個計劃:

http://www.missionjuno.swri.edu/junocam

木星知多少Top

 

赤道半徑: 69,900 公里 (地球的11倍)

質量: 1.9 x 1027公斤 (地球的318倍)

密度: 每立方厘米1.333 (地球的0.24倍)

表面重力: 每平方秒24.82 (地球的2.5倍)

(若你在地球的體重是50公斤,那麼你在木星時的體重將好像有125公斤!)

於2016年7月,光從地球出發至木星需時(單程): 48分鐘19秒

衞星的數目: 67

特徵: 大紅斑 (它是一個已持續至少300年的巨型風暴)