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俄羅斯流星

 

流星與隕石頁首

 

我們稱太空中的小石塊或碎片為流星體,它們可能源自小行星或彗星。當流星體進入地球大氣層因磨擦加熱而發光,便會形成發光的痕跡,這些光跡便稱為流星。較大的流星體如果尚未完全燃燒蒸發掉,而墜落地面,便稱為隕石。每天有數千顆流星進入地球的大氣層,不過大部份都會在海洋或無人的荒野上發生,或被日間的陽光所掩蓋。而晚間的流星也鮮為人所察覺。所以每年中只有屈指可數被觀察到的隕石墜落事件,而俄羅斯流星便是這些罕有例子之一。

閃亮的流星劃過俄羅斯車里雅賓斯克的長空,繼而發生爆炸
閃亮的流星劃過俄羅斯車里雅賓斯克的長空,繼而發生爆炸

 

俄羅斯流星頁首

 

2013年2月15日,一顆流星在日間劃過俄羅斯車里雅賓斯克市地區的長空並發生爆炸,爆炸所形成的衝擊波在數分鐘後到達地面,造成一千多人受傷。但受傷的原因並非來自隕石撞擊,而是來自於受衝擊波影響而碎裂的窗戶玻璃。

美國太空總署的科學家估計流星是由一顆細小的小行星造成,小行星直徑約18米,重約一萬一千噸。它於當地時間早上9:20(香港時間11:20) 以每秒18公里的高速及16度的傾角進入地球的大氣層,形成一顆明亮的火球。耀目的光芒甚至在車里雅賓斯克市的晨光中,投映出移動的影子。進入大氣20秒內,流星體於離地面約23公里高空爆炸粉碎。估計爆炸中所釋放的能量比1945年於廣島投下的原子彈高30倍。這種強度的事件大約平均100年才出現一次,這次是自1908年同樣發生於俄羅斯的通古斯事件以來最具破壞性的隕石爆炸事件。由於這次爆炸發生時非常接近城市,這是唯一一次知道對人類世界造成巨大破壞的流星事件。

隕石爆炸於車里雅賓斯克劇院所造成的破壞
隕石爆炸於車里雅賓斯克劇院所造成的破壞

 

俄羅斯流星的來源頁首

 

流星體在進入大氣前並無人探測得到。它進入大氣前維持在太陽方向15度的範圍內,探測小行星的望遠鏡不能搜索這麼接近太陽的天區。另一顆名為2012 DA14的小行星卻恰巧於16小時後,預測會接近地球,於27,700公里外掠過。不過,這兩件事件卻完全沒有關連,因為兩顆天體的運行方向不同,軌道也迴異。根據俄羅斯流星的錄像,科學家推算該流星體應為一顆近地小行星,遠日點處於小行星帶之內。

車里雅賓斯克撞擊體與小行星2012 DA14的軌道比較1
車里雅賓斯克撞擊體與小行星2012 DA14的軌道比較2
車里雅賓斯克撞擊體與小行星2012 DA14的軌道比較,可見兩者並無關連

烏拉聯邦大學科學家於切巴爾庫爾湖找到的隕石樣本
烏拉聯邦大學科學家於切巴爾庫爾湖找到的隕石樣本

 

通古斯事件頁首

 

類似的爆炸亦曾發生。在1908年,在前蘇聯通古斯河發生了一次十分強烈爆炸,在2000平方公里的地面上有大約8000萬顆樹被夷平,但附近卻找不到隕石坑。在數百公里外的人及建築物皆受到爆炸衝擊波的影響,在英國的科學家探察到大氣壓力的變動,歐洲亞洲的天空都變得泛紅,連在美國加州的威爾遜山天文台都觀察到大氣中的混濁。經多年研究後,科學家相信這次爆炸是來自小行星撞擊。科學家估計撞擊體是一個直徑可能達60米的小行星,而該小行星在距離地面6至10公里處發生爆炸。小行星釋放的動能相當於1,500個廣島原子彈。通古斯事件是近代最具破壞力的小行星撞擊事件。

通古斯現場倒下的樹木 1 (1927年庫利克遠征隊拍攝)
通古斯現場倒下的樹木 2 (1927年庫利克遠征隊拍攝)
通古斯現場倒下的樹木 (1927年庫利克遠征隊拍攝)

 

其他主要流星事件頁首

 

2009年印尼

 

在2009年10月8日,當地時間約上午11時,一顆十米的隕石在距離地面15至20公里處爆炸,釋放的能源大約等於三顆廣島原子彈,事件並無造成人命財物損失。

2008 TC3

 

2008 TC3是一顆直徑4.1米的小行星,它於2008年10月6日由美國的天文學家發現,當時立即知道小行星將在2008年10月7日撞擊地球,距離發現只有20小時。小行星最終在撒哈拉沙漠東部於離地面數十公里處爆炸。

1994年馬紹爾群島

 

在1994年2月1日,一顆10米級別的小行星在西太平洋馬紹爾群島附近爆炸。一些漁民見到一下比太陽更猛烈的強光突然出現。科學家估計爆炸強度至少等同於10顆廣島原子彈。而撞擊前並無監控衛星能探測到該小行星。

1969年默奇森

 

「看到一個火球,它在消失前分裂成三塊。隨後看到一團雲煙,30秒之後聽到一聲巨響。在道路上找到一些隕石樣本,最大的一塊重達680克,穿過屋頂掉到乾草之上。」1969年10月9日的一份電報及美國劍橋短暫現象中心第779, 780, 783, 785及787號資訊報告。

在華盛頓國家自然歷史博物館中的默奇森隕石
在華盛頓國家自然歷史博物館中的默奇森隕石

1947年錫霍特山脈

 

在1947年2月12日,於前蘇聯錫霍特山脈附近,有人見到一個比太陽更亮的巨大火球。這隕石最終在離地面5.6公里處發生爆炸。隕石造成的煙塵尾留在空中長達數小時。前蘇聯於1957年發行了一枚郵票,作為這次隕石事件的十週年紀念。

一塊來自錫霍特山脈隕石雨的1.7公斤隕石
一塊來自錫霍特山脈隕石雨的1.7公斤隕石
紀念錫霍特山脈隕石雨十周年的郵票
紀念錫霍特山脈隕石雨十周年的郵票

吉林隕石雨

 

在1976年3月8日,在中國吉林市外的農村鄉郊,大量民眾目擊三個大火球從天而降,墜落後產生巨響,同時亦有很多小石頭掉到附近的村落。這次隕石雨最大的一顆隕石重達1,770公斤,這塊隕石現時於吉林市博物館展出。

 

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