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「好的天文照片要有審美之情和科學價值,缺一不可。」廖慶齊

香港太空館創館總館長廖慶齊先生於2014年4月23日與世長辭,享年83歲。

廖先生是世界知名的業餘天文學家,不單在天文觀測攝影方面成就斐然,而且更是推廣本地天文普及教育的先驅。

廖先生於1931年在香港出生,他是上水原居民,但自小在巿區長大,不時卻會返回上水鄉居。年幼時已深深被美麗的夜空吸引,在母親的鼓勵和支持下,他更開始自學天文,自此與天文結下了不解之緣。

早在1950年代,廖先生便開始拍攝夜空,他經常親自設計儀器和沖洗照片,拍攝的天文照片在技術和美感方面皆有過人表現。1972年,廖先生更於家中興建全港第一間私人天文台,並親自設計32厘米口徑反射式望遠鏡,專門拍攝月球及行星的高解像照片。廖先生及其天文台,更榮登著名的「天空與望遠鏡」雜誌1974年4月號的封面專題。

廖先生在天文界也屢獲殊榮。憑著出色的月球照片,他曾贏取由「美國天文聯盟」舉辦的天文攝影比賽冠軍。1982年,廖先生榮獲日本頒發「奇諾天文獎」。1984年,他獲封大英帝國勳章(MBE),以表揚他在香港推動和普及天文學的重要貢獻。1998年,「國際天文學聯會」批准把由円館金和渡邊和郎發現的小行星6743,按兩人的意願根據廖先生的姓氏,命名為小行星「廖」。

廖先生對推廣天文亦不遺餘力。1961至1971年間,他在皇仁書院任教,並成立全港首個中學天文學會。自1966年,廖先生擔任香港大學校外天文課程導師,不少香港業餘天文學會的創會成員及天文愛好者,均曾為廖先生的學生,受到他的啟發及指導,而一同踏上推廣天文的人生旅途。

廖先生高瞻遠矚,早於1960年代已倡議設立太空館。1974年,香港巿政局邀請廖先生參與商討興建太空館。1976年,他受命統籌策劃和興建太空館。設計太空館的設施時,他不單汲取國外天文館的經驗,而且更開創先河,設立了世界上第一套全電腦化天象節目控制系統,以控制星象投影儀、數百部幻燈機、特效投影機及音效燈光設備。1980年香港太空館開幕,廖先生被任命為首任總館長。自此,太空館便成為市民大眾學習天文知識的好地方。

廖先生於1985年退休,並移居美國。然而,他對點點繁星的熱情仍然絲毫不減。在每個晴朗的晚上,他都會在家中後院設置的天文台內繼續觀測和拍攝美麗的星空。而且他孜孜不倦,在松柏之年仍繼續學習最新的數碼天文攝影技術。在退休後仍然擔任太空館的顧問,為太空館的長遠發展提供寶貴意見。廖先生離世前一星期,依然在居所後院欣賞一生最後的一次月全食。廖先生對天文的熱愛及夢想的追尋,永遠令人景仰及懷念。

Joseph Liu and his 9.5 cm Newtonian refl¬ector
廖慶齊與他的9.5厘米牛頓反射式望遠鏡

Joseph Liu and his 16.5 cm Newtonian refl­ector
廖慶齊與他的16.5厘米牛頓反射式望遠鏡

Joseph Liu and Sky & Telescope magazine
1972年,廖慶齊於家中興建全港首間私人天文台,並親自設計32厘米口徑反射式望遠鏡,他與其天文台榮登「天空與望遠鏡」雜誌1974年4月號的封面專題。

 telescope at the observatory at Sheung Shui Village
1981年裝置在上水村家中天文台之叉式赤道儀望遠鏡系統

The Straight Wall on the Moon
廖慶齊於1972年拍攝的月球直壁照片。直壁為月面之巨大斷層之一,長達110公里,但平均高度不足300米,只有在陽光斜照造成投影的時候才有機會看見。廖慶齊憑此照片獲美國天文聯盟天文攝影比賽冠軍。

early planning stage of the Hong Kong Space Museum
1976年,廖慶齊策劃香港太空館初期,用模型及圖片解釋天象投影儀的運作原理。

Joseph Liu explained to the guest about the location of the Milky Way in the night sky
廖慶齊為來賓解釋銀河在星空中的位置。

Joseph Liu introduced the exhibits at the Exhibition Hall of the Hong Kong Space Museum.
廖慶齊在太空館展覽廳講解展品。

Zeiss Projector in HK Space Musem
1980年代任職香港太空館總館長的廖慶齊

minor planet 6743
由於多年來在香港致力向群眾推廣天文、太空知識和負責籌建香港太空館,1998年廖慶齊獲國際天文聯合會以小行星6743號命名為Liu廖。

Joseph Liu's telescopes in California, USA
廖慶齊於1985年從香港太空館退休後,移居美國加利福尼亞洲。在後院的天文台設置了兩台望遠鏡:(左)20.6厘米口徑之複消色差折射鏡及(右)30厘米口徑馬克蘇托夫式折反望遠鏡。

Mr Liu at Panoche Hill, California, USA, ready for observation
廖慶齊在美國加利福利亞州彭諾慈山上準備進行觀測

In 2010, Joseph Liu was the officiating guest at the opening of the Astropark.
2010年,廖慶齊作為主禮嘉賓主持天文公園開幕儀式。