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館長隨筆

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2020年是北宋著名天文學家蘇頌誕生的1000周年,他最廣為人知的科技成就便是創製了水運儀象台,使之成為中國古代最為傑出的天文儀器之一。
除了從觀測和閱讀吸收天文知識,自己開動腦筋動手計算也是一種樂趣。12月的「木星合土星」由兩大行星擔當主角。它們的軌道周期相異,2020年「吻別」之後,到底何年能再相聚?我們來做個粗略的計算。
距離12月21日的「木星合土星」倒數5日!最近大家在黃昏時仰望西南方的天空,應該不難發現有兩顆明亮的星星日漸靠近,它們就是木星和土星。
上星期館長向大家預報「木星合土星」,要等到12月21日才會發生。在此之前,大家可以見證木星和土星日漸靠近。兩星視覺上角距逐漸由今天的兩度左右(約四個月球大小),兩星期後縮減至約半度,最終「世紀相遇」。但首先,你得辨認出木星和土星……
「依家係館長同大家預報天象……」來到2020年的最後一個月,兩大天文現象即將在夜空緊接上演!
今晨(2020年11月24日)4時30分,長征五號運載火箭順利從中國文昌航天發射場發射,將「嫦娥五號」月球探測器送進地月轉移軌道。嫦娥五號著陸月球後將工作兩天,採集約兩公斤的月球土壤樣本並送回地球,有助科學家研究月球的起源和演化。
木星表面的風暴一直是天文學家的觀測重點之一,除了著名的大紅斑外,還有一些面積較小的白斑風暴。
圖中是由歐洲南方天文台的甚大望遠鏡拍攝的行星狀星雲NGC 2899。這個星雲位於船帆座,看起來像一隻在太空中飛舞的蝴蝶,外圍被發光的高溫氣體包圍,非常漂亮。
圖中是一幅由歐洲南方天文台發佈的照片,清晰顯示出奧米茄星團的影像。奧米茄星團離我們大約16,000光年遠,位於半人馬座,是天空中最大和最亮的球狀星團。
國際太空站(ISS)有時會在太陽或月亮前飛過。小編於上個月12號早上成功於觀塘拍得它經過月面,歷時約0.3秒。相片中還能隱約見到ISS的輪廓呢!
土星確實是「光環之王」!這張是哈勃太空望遠鏡於2020年7月4日拍攝的土星相片,當中可清楚看到土星的獨特光環系統。
繼本年10月1日中秋節迎來滿月 (望月)後,10月31日萬聖節當晚將再次出現滿月!當一個陽曆月裏面出現兩次滿月,第二次的滿月則會被稱為「藍月亮」。
我們知道大質量的恆星演化到最後階段便有機會發生超新星爆炸,這種爆炸非常劇烈,產生的亮度甚至可比整個星系的亮度更高。
經過四年的旅程,美國太空總署(NASA)的探測器OSIRIS-Rex將於 10月20日到達「貝努」小行星進行採樣。這次是繼日本探測器隼鳥號後第二個小行星採樣回收任務,亦是自太陽神計劃以來從太空帶回最多樣本的任務。
三位分別來自英國、德國及美國的物理學家潘若斯(Roger Penrose)、根舍(Reinhard Genzel)及吉茲(Andrea Ghez)因在黑洞的理論及觀測研究的傑出貢獻而獲得了今年的諾貝爾物理學獎。
獵戶座其中一顆最明亮的恆星參宿四從去年10月開始變暗,隨後創出一個世紀以來的最暗紀錄,有天文學家對這個現象作深入研究,並在今年8月發表了一篇研究文章解釋參宿四的變暗之謎。
大家猜到上圖的光環是甚麼東西嗎?難道是日環食時的影像嗎?其實光環的真身是一個編號為「SPT0418-47」的星系,該星系的光線用了超過120億年才到達地球。相信大家心裏會有疑問:為甚麼天文學家可以看到這麼遠的天體呢?
大家認得圖中的星體嗎?這張就是今年7月令天文愛好者為之著迷的C/2020 F3 (NEOWISE) 彗星的近照了。
騎單車是有益身心的運動。平時喜愛風馳電掣的你,有沒有想過一旦單車速度接近光速,例如光速的90%,即約每小時9.7億公里,會發生甚麼事?
科學家在金星的大氣層中發現了微量的磷化氫,由於這種化合物可由微生物生成,而金星上暫時未有其他已知機制可生成這些磷化氫,因此科學家推測金星上可能有微生物。
圖中是一張由哈勃太空望遠鏡拍攝的近紅外光影像,右方可見一個由數以千計的恆星組成的星團,稱為維斯特盧2,它旁邊有一個顏色豐富的古姆29星雲。
人類一直努力不懈地尋找外星生命,科學家相信太陽系中可能有不止一個天體存在孕育生命不可或缺的液態水,加上在太空隕石中也不時能找到組成生命基本結構單元之一的胺基酸,外星微生物的存在看來也是有可能的。

圭表

館長年紀小時曾被一位學姐作弄,那位學姐問我:有什麼方法可以跳過自己的影子?我心想,影子最短的時間我必定能跳過…
上集提到,中國古天文學家利用渾儀測量天體的位置。要操作渾儀,首先要認識中國古天文二十八宿的概念。
適逢七夕(農曆七月初七),相傳牛郎和織女終於可在天上重聚!
我們相信行星在宇宙中十分普遍,但曾直接觀測到的卻寥寥可數。近日,天文學家成功在一顆類似太陽的恆星附近拍攝到其兩顆行星。
現代人真幸福,如果我們生於古時就只能偷偷地造訪這件天文儀器了。「只是一件儀器而已,又不是甚麼秘密武器,為何要偷偷摸摸呀?」因為在古代中國,私自學習天文隨時會落得個身陷囹圄的下場!
中國、阿聯酋和美國在不久前分別發射三艘探測器前往火星,你有沒有想過為何多個國家都會在短期內一同發射火星探測器?到底是巧合,還是刻意安排的呢?
這幅壯麗的圖片是由哈勃太空望遠鏡在紫外光下所拍,對象是一顆距離地球約7,500光年,名為「海山二」的恆星。它是已知的恆星當中質量最大、光度最高的其中一顆。可是,它怎麼看也不像是一顆恆星吧?
美國的「毅力號」剛於7月底發射升空,現正以五萬公里以上的時速飛往火星。作為人類探索太陽系的先行者,美國早於上世紀60年代已成功發射探測器飛越火星(海員四號),在探索火星的技術及經驗上可謂一時無兩。不過,今年的發射窗口卻並非由美國獨領風騷,有兩個火星探測任務已先行出發,它們分別是阿拉伯聯合酋長國的「希望號」和中國的「天問一號」。
比鄰星距離地球約4.2光年,是除太陽以外最接近我們的恆星。天文學家曾在2016年宣稱在比鄰星發現一顆公轉週期約為11日的行星,稱為「比鄰星b」。
大家有沒有聽過月球上有兔子居住的傳說呢?我們現在知道這個說法只是人們的幻想,估計是因為月球對著地球的一面有明顯的灰暗區域(稱為月海),整體看起來就像是一隻正在搗藥的兔子。
很多黑洞都是通過超新星爆炸後而形成,但也有不少例外,例如超大質量黑洞。天文學家推測早期宇宙的類星體中就有超大質量黑洞存在,只是形成機制依然是個謎。
在沒有空氣的太空中,你能想像到太空是甚麼味道嗎?雖然太空人無法在真空的環境下直接感受太空的氣味,但當他們在國際太空站外工作,氣味便會黏附在太空衣上;而回到太空站內(有空氣的環境)時,他們便能透過太空衣感受太空的氣味了!
夏季天空的能見度一般較高,是觀賞星空的好季節!大家不妨留意一下將於2020年7月14日發生的「木星衝」天文現象。當木星到達和地球、太陽幾乎連成一線的位置時,便會出現木星衝。
圖中比較一支火箭模型在近日中午及下午時於日照下的情況,大家有沒有覺得哪裡不對勁呢?沒錯,在中午時份的火箭模型幾乎沒有影子。
哈勃太空望遠鏡於2004年在距離地球僅25光年的一顆恆星「北落師門」附近似是發現了一顆明亮的系外行星,並稱為「北落師門b」。然而,天文學家在隨後多年的觀測中發現這顆系外行星正在漸漸消失。
不久前,天文學家在研究編號為HR 6819的雙星系統時,發現系統內的其中一顆恆星以40天為周期繞著一個不明天體公轉,並計算出這個不明天體的質量最少為太陽質量的五倍以上,因此總結出這個天體應該是一個黑洞,而HR 6819應該是一個三聯星系統。
為慶祝哈勃太空望遠鏡升空三十周年,美國太空總署發放了一張由哈勃拍攝的壯麗圖像,當中包含巨大紅色星雲NGC 2014及其旁邊的藍色星雲NGC 2020。
美國太空總署的開普勒太空望遠鏡已在2018年11月退役,但天文學家仍一直在分析其所得的數據。近來,天文學家發現望遠鏡在2010-2013年所得的數據中藏著一顆系外行星,稱為「開普勒1649c (Kepler-1649c)」,竟原來是開普勒計劃所發現最像地球的系外行星之一。
天文學家在去年12月發現一顆稱為C/2019 Y4的彗星, 並曾預計它在本年中有望變得十分光亮,因此該彗星曾被喻為2020年最值得期待的彗星。
歐洲南方天文台的「甚大望遠鏡」觀測到一顆名為「S2」的恆星正圍繞我們銀河系中心的超大質量黑洞跳著舞!這個發現證明了即使在最極端的環境下,愛因斯坦廣義相對論的預測仍然正確。
太陽系中有許多未能解開的謎團,包括於各個氣體行星大氣表面的異常高溫,彷彿有來自太陽以外的熱源正在為它們加熱似的,這種神秘熱能的來源一直是天文學家討論的熱點。
最近,遙距工作成為世界各地上班族的熱門話題。為保持社交距離,不少機構都有相應安排員工在家工作,就連美國太空總署亦不例外,多個負責執行太空任務的工作團隊也有這項安排,當中包括負責操控火星探測車「好奇號」的團隊。
「宇宙學原理」提出宇宙是均匀與各向同性的,即是說在足夠大的尺度下,宇宙的所有方向皆看似相同,包括宇宙膨脹的速度在任何方向都應該是相同。這個假設是現代宇宙學的基礎,然而最新的研究顯示這個假設可能不是真的。
這個星期五(4月24日)是哈勃太空望遠鏡啟用三十周年的大日子!哈勃太空望遠鏡由美國太空總署(NASA)同歐洲太空總署(ESA)合作管理,是天文史上最重要的儀器之一。自1990年4月24日開始,它便不分日夜的圍繞著地球運行,將很多珍貴而又前所未見的影像傳送回地球,至現時為止已經有超過一百萬個觀測,大大改變了我們對宇宙的認識。
下雨,是滋潤生命的重要自然現象......等等,假如天降的不是「雨水」,而是「鐵水」,以上的句子又是否成立呢?嘩!天降「鐵水」應該是科幻驚慄片才會有的情節吧……
「侯斯頓,我們這裏出問題了」("Houston, we've had a problem here"),這句於50年前由太空中傳來的說話,來自「太陽神13號」登月任務,一個迄今仍是人類太空探索史上「前無古人,後無來者」的傳奇。
獵戶座對於觀星者來說並不陌生,因為它是夜空中最容易辨認的星座之一。不過,過去幾個月大家有沒有留意到,代表獵戶座肩膊的「參宿四」,好像顯得比以前暗淡了些?
你還記得為甚麼冥王星不算是行星呢?雖然冥王星與其他行星一樣圍繞太陽公轉,亦有足夠重力令其大致呈球形,但它未能清除其軌道附近的天體,因此自2006年起被歸類為矮行星。不過,大家不需要為此感到難過,因為冥王星在太陽系之中還有其他矮行星伙伴,包括穀神星、妊神星、鳥神星及鬩神星。
最近天上出現了一個奇幻相遇,地球的鄰居—金星在天球上剛好在金牛座的昴星團(又稱七姊妹星團)前走過,令這個明亮的星團頓時變成了「八姊妹」!

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