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落鐵雨的星球

  • 20.04.2020

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下雨,是滋潤生命的重要自然現象......等等,假如天降的不是「雨水」,而是「鐵水」,以上的句子又是否成立呢?嘩!天降「鐵水」應該是科幻驚慄片才會有的情節吧……

原來在現實中真的有可能「落鐵雨」!但大家不必擔心,起碼這個不是地球上的自然現象。天文學家利用歐洲南方天文台的甚大望遠鏡觀測到一顆擁有極端天氣的系外行星WASP-76b,當中就可能發生「落鐵雨」的自然現象。這顆WASP-76b的自轉周期和它圍繞其主星公轉的周期相同,因此它永遠以同一面對著其主星。在其受主星照射的一面永遠為日間,溫度可達至攝氏2,400度以上,足夠將金屬汽化。而它的另一面則永遠是晚間,溫度可降至約攝氏1,500度。星球兩面的溫差形成強風,可能將日間形成的「鐵蒸氣」吹到晚間,在溫度較低的環境下蒸氣凝結成液體,產生「落鐵雨」的現象。

不知這樣的「鐵雨」能否滋潤出甚麼外星生物呢?

順帶一提,月球的自轉周期和它圍繞地球公轉的周期也是相同的,令月球永遠以同一面對著地球,這種現象稱為「潮汐鎖定」,在宇宙中算是十分常見。

更多資訊:https://www.eso.org/public/news/eso2005/

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