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2億2500萬公里的遙距工作?

  • 03.05.2020

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最近,遙距工作成為世界各地上班族的熱門話題。為保持社交距離,不少機構都有相應安排員工在家工作,就連美國太空總署亦不例外,多個負責執行太空任務的工作團隊也有這項安排,當中包括負責操控火星探測車「好奇號」的團隊。

負責控制「好奇號」的工作團隊總部位於美國加洲噴射推進實驗室 (Jet Propulsion Laboratory,縮寫JPL) ,他們一向已經是和「好奇號」遙距工作。不過在家工作的措施令工作團隊原本已相距2億2500萬公里(即火星與地球之間的平均距離)的操控工作增添了多少困難?

火星探測車「好奇號」,於2011年11月26日升空,並在9個月後的2012年8月5日成功登陸火星。「好奇號」的其中一個主要任務是透過取得火星上的岩石、土壤和大氣樣本,分析其中所含的化學物及礦物質等去解答一個千古謎案:生命是否在火星存在過?「好奇號」由登陸至今已工作了2746「日」(這個日是火星日,是火星自轉一次所需的24小時39分鐘35.244秒,大約等於1.0275個地球太陽日)。

工作團隊與「好奇號」的溝通主要是透過互相傳送無線電訊號 (radio signals) ,由總部設計指令指示「好奇號」工作。由於「路途遙遠」,傳送須時,因此工作團隊一般會預先在總部設定一系列的指令,而指令涉及20名以上人員在實驗室測試及討論。平日團隊會在一個房間內檢視「好奇號」的數據及影像,而且可以面對面溝通。今年在3月20 日,JPL的控制中心內首次空無一人,工作團隊第一次各自在家進行遙距工作。他們帶同溝通的耳機等,利用視像會議及短訊應用程式同時間與多名科學家及工程師保持溝通,為「好奇號」設計及下達指令。緃然在家缺乏工具及超級電腦,以及溝通更花時間,令工作難度倍增,團隊還是順利設定指令傳送至好奇號,而「好奇號」亦能成功執行。據團隊所述,每天的工作只是比平日花多一至兩小時而已。遇到困難時找尋解決方案,充份展現他們的"can-do spirit"。

在這段日子裏,大家都抱持着這份"can-do spirit",無論有多困難,總可以找出應對方法。

P.S.美國太空總署計劃於2020年7月發射新一代火星探測車「毅力號」(Perseverance),屆時「好奇號」或會被取代。太空館將會於下一期通訊與大家一同回顧這輛成就非凡的探測車。另外我們將於7月舉辦一個關於新探測車「毅力號」的展覽。

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