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渾儀(上)

  • 19.08.2020

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現代人真幸福,如果我們生於古時就只能偷偷地造訪這件天文儀器了。

「只是一件儀器而已,又不是甚麼秘密武器,為何要偷偷摸摸呀?」因為在古代中國,私自學習天文隨時會落得個身陷囹圄的下場!古人認為天上的星宿是人世間的縮影,不同的天象,包括太陽、月亮和行星的運行,都跟天下運勢有著某種神秘的聯繫。既然這件儀器是用來測量天體的位置,那就意味著我們可以透過這件儀器洞悉天機,預知未來,就連皇帝是否健康這種深宮禁苑的秘密都可以預測得到,因此,天文自然成為一般平民百姓不能涉足的禁地。

由此可見,中國古天文有著相當獨特的發展軌跡 ─ 雖以占星為目的,但卻促進了天文觀測儀器的發展及造就了十分完備的天象紀錄。這件天文儀器叫渾儀,由三組巨型圓環所組成,最內層的圓環有一支中空的管,叫做「窺管」,用來瞄準要觀測的天體。例如我們要觀測火星,只要調整窺管的方向,直至能夠從窺管看到火星,就可從渾儀上的刻度得知它的位置了。

真的這麼簡單?那豈不是有點兒像我們小時候的玩意:捲起一個紙筒模擬望遠鏡一樣?另外,渾儀上有些圓環是有刻度的,這些圓環有什麼用途呢?下一集,我們將解答這些問題。敬請留意。

動動腦筋
1. 渾儀有甚麼特徵顯示只有皇室才可使用?
2. 有一個國家的國旗上有渾儀的圖案,是那個國家呢?渾儀在該國家的歷史上有甚麼特殊的地位?

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