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重組遙遠星系的外觀

  • 28.09.2020

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大家猜到左圖的光環是甚麼東西嗎?難道是日環食時的影像嗎?其實光環的真身是一個編號為「SPT0418-47」的星系,該星系的光線用了超過120億年才到達地球。相信大家心裏會有疑問:為甚麼天文學家可以看到這麼遠的天體呢?

當一個遙遠星系和地球之間隔著另一個星系時,從遙遠星系放出來的發散光線會受中間星系的重力影響而彎曲,並聚焦往地球,讓我們接收到更強的信號,這個現象稱為「重力透鏡」。由於SPT0418-47與地球及中間星系三者幾乎排成直線,令 SPT0418-47的光線經重力透鏡聚焦後呈現成一個十分均勻的圓圈,天文學家便利用電腦重組出它的原貌,得出圖中右上方的影像。

這個研究令天文學家得悉宇宙最古老的星系資訊,為瞭解星系以至宇宙演化提供了新的線索。

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