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哈勃太空望遠鏡拍攝的超新星爆炸

  • 26.10.2020

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我們知道大質量的恆星演化到最後階段便有機會發生超新星爆炸,這種爆炸非常劇烈,產生的亮度甚至可比整個星系的亮度更高。除了恆星演化外,超新星還會出現在一些擁有白矮星的雙星系統中,當白矮星大量吸收其伴星的物質後而超越臨界質量,便會成為「Ia型超新星」。

超新星爆炸通常都難以預測,但近日美國太空總署發佈了一段縮時影片,顯示了一顆白矮星演化成超新星的過程。這顆距離地球7,000萬光年的超新星名為 SN 2018gv,位於船尾座的NGC 2525棒旋星系。哈勃太空望遠鏡由2018年開始觀測 SN 2018gv,並花了約一年時間持續拍攝它的影像。在縮時影片中可以看到它的亮度在短時間內大幅增加,其最高峰時為太陽的50億倍,然後才慢慢變暗。

了解超新星的特性對天文及宇宙學的發展十分重要,由於Ia型超新星的來源相同,因此它們的最高亮度都相同,天文學家就可以利用它們來測量不同星系和地球的距離(詳情可搜尋關鍵詞「標準燭光」),甚至從中計算宇宙膨脹的速度,以推演宇宙的命運。

更多資料:https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/hubble-watches-exploding-star-fade-into-oblivion/

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