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韋布望遠鏡將瞄準「亞海王星」

  • 18.01.2022

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韋布望遠鏡(又譯韋伯望遠鏡)將開始探索宇宙的奧秘。韋布會望去邊?其中一個目標是「亞海王星」類系外行星。

系外行星是指太陽系以外圍繞恆星運行的行星,而「亞海王星」行星是指大小介乎地球和海王星的系外行星,是銀河系中最常見的行星類型之一,有部分比水星圍繞太陽運行的軌道更靠近其主星。雖然他們是常見類型,但是我們所知甚少。

儘管研究人員已知數百顆這些行星的基本特性(包括大小、質量和軌道),但未明它們的結構,有機會是類似地球的岩石和鐵核結構,被氫氣和氦氣層覆蓋,也可能是由岩石和冰混合而成,還有富含水的大氣層。由於用目前的望遠鏡無法掌握這些資料,而且太陽系中沒有類似大小和軌道的行星,因此我們對他們了解甚少。

韋布望遠鏡將會利用近紅外線成像儀和無縫隙光譜儀,觀測至少兩顆亞海王星系外行星:GJ 1214 b和TOI-421 b。

GJ 1214 b:一顆溫暖的亞海王星系外行星,母星距離地球大約48光年。估計GJ 1214 b被類似雲或霧等籠罩。

TOI-421 b:一顆亞海王星的熱系外行星,圍繞一顆距地球約244光年的類太陽恆星運行。估計TOI-421 b有清澈的大氣層。

天文學家研究亞海王星的大氣成分了解亞海王星的特性之餘,將會嘗試解答為何太陽系缺乏亞海王星行星,了解恆星系統演化。

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