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韋布望遠鏡將檢測「冰巨人」

  • 09.02.2022

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隨著韋布望遠鏡(又譯韋伯望遠鏡)到達運作軌道第二拉格朗日點,對焦和校準儀器後,將開始探索太陽系的奧秘,包括「檢測」其中一位「冰巨人」:天王星。

天王星的自轉軸與其公轉軌道平面大致平行,因此天王星是「躺平」自轉的!當航行者二號於1986年探訪天王星時,天王星的自轉軸指向太陽,無論天王星如何自轉,它的一半長期被陽光照射,另一半則完全處於黑暗中。當時霧霾掩蓋了天王星上大部分的特徵,天王星只是一個顏色均勻的淡藍色球體。

2007年前後,天王星赤道指向太陽,整顆行星在天王星的一天中皆會被照亮。哈勃太空望遠鏡發現天王星出現帶狀結構、神秘的黑暗風暴和各種明亮的雲。天王星的大氣層似乎隨著陽光的照射活躍起來,與航行者二號所見的截然不同。

季節變化影響行星的大氣層。例如當土星踏入夏季,強烈太陽紫外線使土星大氣頂層的碳氫化合物(例如乙烷、丙烷和乙炔等)引發光化學煙霧,形成霧霾染黃極地地區。同一成因可以解釋天王星的霧霾嗎?

在2028年,天王星將再度以其自轉軸指向太陽。屆時韋布將「檢測」推動天王星大氣層的季節性變化,確定能量流動和傳輸方式。

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