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冷冰冰的韋布太空望遠鏡

  • 02.05.2022

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香港天文台今朝錄得16.4°C,係自1917年以來5月最低氣温。上星期仲見到太陽小子出黎唱焫焫焫焫焫焫着,呢兩日突然轉凍嘅天氣,令小編諗起冷卻咗嘅韋布太空望遠鏡。

由去年12月發射後約一個月起,韋布望遠鏡上的科學儀器在太陽遮幕下逐步冷卻。然而,韋布的中紅外線儀(MIRI)要在超低溫環境下運作,不可單靠太陽遮幕,還須利用額外的電動製泠器。隨着上月啟動製泠器,中紅外線儀器亦完成冷卻至其工作温度:-266°C。

為何韋布望遠鏡要保持如此超低温?因為望遠鏡稍為升温都會令這隻「銳眼」變得「視力模糊」。

韋布主要探測紅外線,窺視被塵埃和氣體遮蔽了的天體,和探測因宇宙膨脹而紅移的星光。但其實韋布自己的電子和光學組件都會發出紅外線,和感測儀器本身的原子振動會產生熱雜訊,淹沒了微弱的真實數據。

將儀器冷卻可以抑制這些雜訊。中紅外線儀偵測波長較長的紅外線,對暗電流更敏感,因此中紅外線儀必須更冷。

想了解這支「冰凍」的太空望遠鏡及紅外線科學,大家就要嚟參觀太空館(已重開)專題展覽「銳眼探穹蒼」。
 

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