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韋布望遠鏡研究極熱系外行星

  • 22.06.2022

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工程師發現韋布望遠鏡的鏡瓣上月(5月)尾被微流星體撞擊。幸好,團隊經過初步評估後,確認韋布的狀態仍然超卓,證明微流星體的撞擊不足以明顯影響韋布的觀測質素。事實上,韋布遲早會受微流星體撞擊。雖然我們不能派員維修,但工程師可以遙控調整受損鏡瓣的位置,減少影響。

隨着韋布望遠鏡正式啟用的日子愈來愈近,讓我們繼續了解它的科研對象。其中一批對象是約50光年外的奇怪岩石世界。

系外行星大致分為岩石行星和氣態巨型行星。以目前的技術,岩石行星比氣態巨型行星更難觀測,原因是這類岩石行星太暗太細。天文學家期待借助強勁的韋布望遠鏡觀測兩顆「超級地球」:巨蟹座55 e和LHS 3844 b。它們比地球略大,前者超熱和被熔岩覆蓋,後者高溫但缺乏大氣層。之前的研究指出這兩顆星球都不適合生命居住,但觀測它們仍然可以為未來深入研究其他超級地球預習。

巨蟹座55 e以約240萬公里的距離,每約18小時圍繞其母星運行,距離只有約為水星與太陽之間距離的4%。巨蟹座55 e熔爐般的表面溫度高於大多數岩石的熔點。科學家還估計這顆行星被潮汐鎖定在母星上,意味着該行星總是大致同一面向着其灼熱的母星。

與巨蟹座55 e一樣,LHS 3844 b的軌道非常靠近其母星,公轉周期少於11小時。然而,由於它的恆星相對較小且較冷,因此LHS 3844 b表面溫度不足以使表層熔化。

炎炎夏日將至,下星期一(6月27日)為「銳眼探穹蒼」展期的最後一天,大家把握最後的機會前來參觀啦!

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