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簡介

太陽系內充滿著稱為流星體的塵埃和固體塊,當這些「太空渣滓」闖進地球的範圍時,便會和大氣摩擦而燃燒,成為我們日常所見的流星。

流星的出現通常是單個而零星的,出現的時間及方向亦沒有規律,這樣的流星稱為「偶發流星」,在天氣良好的情況下,每小時大約可看到10顆偶發流星。

流星-圖片提供NASA
圖 片 提 供 NASA

「流星雨」的天文現象

許多流星像從星空中某一點(稱為輻射點)向外散射而出,其實流星群飛向地球時大致是平行的,輻射點是視覺上的透視象。流星雨的成因是地球遇上了一群密集的流星體,一般相信,流星群是由周期性彗星分解出來的物質或由瓦解了的彗核所形成,所以流星群和其母體彗星有大致相同的軌道,由於流星群的軌道頗為固定,所以地球會周期性地穿越這些流星群,形成固定出現的流星雨,例如「四月天琴座流星雨」、「十二月雙子座流星雨」等。

「流星雨」通常都並不特別壯觀,有時甚至只比平日的流星稍多而已,令不少慕名而至的觀星者大失所望。但如果有幸看到一次「真正」的流星「雨」,肯定是一次畢生難忘的經驗。

一八三三年十一月十三日晚上,美國波士頓市民驚愕地看到在獅子座附近的天空中,流星如煙花綻放、暴雨激射,成千上萬地傾盤而下(有些估計甚至認為每小時超過十五萬顆!),情境之壯觀,可想而知。難怪當時不少虔誠的教徒皆以為是世界末日,更有美國人因而自殺。

最近一次獅子座流星雨大爆發在2001年發生,在極大值時每小時可以看到1000多顆流星。香港是2001年獅子座流星雨的其中一個最佳觀賞位置。在2001年11月19日,在香港的郊區每分鐘可以看到七到八顆流星(即每小時500顆左右),一些更是亮度0度以下的火流星。當天,市民甚至可以清楚地看到有顏色的流星,如由紅轉綠。

2021年主要流星群

流星群 活躍期
日/月 - 日/月
高峰期
(香港時間)
日/月
天頂每小時數目 建議觀測時段 本地觀測條件
象限儀座流星雨 28/12 - 12/1 3/1, 22:00 110 4/1, 1:00 – 6:00 平平
天琴座流星雨 14/4 - 30/4 22/4, 21:00 18 22/4, 23:00 – 23/4, 5:00 平平
寶瓶座η流星雨 19/4 – 28/5 6/5, 11:00 50 6/5, 3:30 – 5:00 惡劣
英仙座流星雨 17/7 - 24/8 13/8, 3:00 100 12/8, 23:00 – 13/8, 5:00 極佳
獵戶座流星雨 2/10 - 7/11 22/10 20 22/10, 22:30 – 23/10, 5:30 平平
獅子座流星雨 6/11 - 30/11 17/11, 17:30 10 18/11, 00:30 – 6:00 平平
雙子座流星雨 4/12 - 20/12 14/12, 15:00 150 13/12, 21:00 – 14/12, 6:00;
14/12, 21:00 – 15/12, 6:00
平平

資料參考:國際流星組織(http://www.imo.net)

*本地觀測條件共分為「極佳」、「良好」、「平平」、「較差」及「惡劣」五級,而以下的因素就是評定該次流星觀測的可觀性:

觀測時段:漆黑的天空有利於流星觀測!當流星的高峰期出現於中午或日出日落等日光強烈的時候,其光跡相較於明亮的太陽將較難以看見。另外,因地球運行方向的原故,流星體在午夜後會以相對高速迎面撞上大氣層,燃燒得更為旺盛;所以一般來說,午夜過後所看到的流星會較為光亮,亦即較易看到。

月光:月亮是我們天空中亮度僅次於太陽的天體。當流星的高峰期出現於滿月附近的日子,明亮的月光會蓋過相對微弱的流星,影響肉眼所能看到的流星數目。

輻射點:輻射點是流星從天空中向外散射的發源處。香港高樓大廈林立,當輻射點靠近地平線時,流星較容易被建築物遮擋,同時亦相對較多煙霞;反之,當輻射點靠近天頂時,將較為容易觀測流星。

參考資料:
1. 科學人雜誌:閃耀天際的流星雨(https://bit.ly/341HooJ)
2. Out of the Blue: A 24-Hour Skywatcher's Guide P. 289-291 (https://bit.ly/2WcnhBo)

下載《目視流星觀測報告表》pdf格式