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C/2012 S1 光科網彗星

最新消息

彗星於11月28日通過近日點時,因抵受不住太陽的高溫及潮汐力而分解。雖然解體後的物質曾一度發亮,但最終回復暗淡,始終未能成為眾人期盼的世紀大彗星。但這顆彗星的出現,肯定能令天文學家對這種神秘的天體有更深的認識。

C/2012 S1 光科網彗星

 

C/2012 S1 光科網彗星是透過國際科學光學監測網 (International Scientific Optical Network)的望遠鏡於2012年9月21日所發現的,當時它位於木星的軌道以外,視星等為18.8等。天文學家預測它將在2013年11月29日通 過近日點,屆時和太陽的距離將會非常接近,離太陽表面只有約120萬公里(約2.7個太陽半徑)。國際天文聯會的小行星中心初時估計它於近日點時的亮度可 達到 -14等,亦即比滿月(-12.8等)更為明亮!這種亮度等級的彗星難得一見,因此光科網彗星更被稱之為「世紀彗星」。

可是,光科網彗星的亮度增幅比預期中慢,令其通過近日點時的光度只能達到-4至-6等左右。雖然這時彗星比天上任何的星星都還要光,但由於它和太陽非常接近,除非出現一條長長而且明亮的彗尾,否則難以看見。

需要於日出前才能觀察光科網彗星,下圖顯示光科網彗星在近日點前後的位置:

彗星於日出前45分鐘的位置(綠色線)
圖:由11月16日至12月10日,彗星於日出前45分鐘的位置(綠色線)。

彗星於日出時的位置(綠色線)
圖:由11月26日至12月2日,彗星於日出時的位置(綠色線)。

雖然彗核在11月28、29日的光亮最高,但由於極之接近太陽,因此切勿於此時直接觀察彗核,否則太陽的強光會嚴重傷害觀測者的眼睛。彗星在近日點附近時可能會出現一條明亮的彗尾,有興趣觀測彗星的市民可到以下Facebook專頁留意最新情況:

光科網彗星「Facebook」專頁:
https://www.facebook.com/ISON.hk

太空館「Facebook」專頁:
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