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「象限儀座」是個已被棄用的星座名稱,位置介乎於天龍座與牧夫座之間。國際天文聯會在1922年時制訂現行的88個星座時將象限儀座取消,但由於「象限儀座流星雨」的名稱早於19世紀初就已經使用,並且廣泛流傳,因此國際天文聯會在2009年制訂流星雨的正式名稱時,亦納入了「象限儀座流星雨」,而這個星座名稱亦只有在討論流星雨時才會使用。

綜觀2022年各個流星雨現象,象限儀座流星雨可謂是最值得欣賞的流星雨之一,其高峰期預計位於1月4日凌晨4時40分。預測在高峰期間,流星雨的天頂每小時出現率(ZHR)可達到120,加上不受月光影響,觀測條件極佳。然而,受制於其他因素包括光污染等,即使在良好的天氣情況下,在本港偏遠地區的觀測人士於高峰期間每小時最多可能看到大約10至20顆流星。

在1月初,象限儀座流星雨的輻射點會在凌晨約1時從東北方升起,隨著輻射點位置升高,流星的數量亦會隨之增加,觀測人士可把握1月4日凌晨1時至黎明前觀測,而最佳觀賞時間為1月4日凌晨4時至6時。

外國攝影師於2020年在斯洛伐克拍攝的象限儀座流星雨,照片所顯示的是西南方的星空,而當時輻射點位於東北方,因此流星的軌跡都幾乎是從上而下平行出現。
鳴謝:Petr Horálek

流星雨的流星體一般來自其母體彗星,彗星在太陽系穿梭時會留下大量碎片,當地球在太空中經過碎片群時,大量碎片一同落入地球的大氣層,形成流星雨。由於這些碎片源頭相同,所有流星都會從同一位置輻射而出,我們稱該位置為輻射點。不過,天文學家認為象限儀座流星雨的母體是小行星2003 EH1,這顆小行星過去可能曾是一顆彗星,甚至有可能是古人曾在1490年看到的彗星C/1490 Y1。

象限儀座流星雨的流星數量較不穩定,其最大ZHR值在60至200之間浮動,而且高峰期較短,通常只有數小時,在高峰期前後,無論流星數量以至光度都會明顯較低,因此象限儀座流星雨的觀測者需把握高峰期當晚進行觀測。

象限儀座流星雨輻射點在1月初上午3時的位置。

2022年象限儀座流星雨的高峰期資料如下:

日期及時間 天頂每小時出現率*
1月4日凌晨4時40分 120

* 天頂每小時出現率是假設一名觀測者在極黑及毫無遮擋的天空下,並當輻射點位於天頂位置時,所能見到流星數目的一小時外推數。由於部份流星雨的高峰期十分短,觀測者有時會將十數分鐘所觀測到的流星數量按百分比外推成一小時的流星數。因此,天頂每小時出現率的數值並不能視作一小時內實際可見的流星數,但卻可以有意義地比較不同流星雨之間的「雨量」。部份流星雨的天頂每小時出現率只有個位數字,而每年都會有「三大流星雨」(象限儀座流星雨、英仙座流星雨及雙子座流星雨)可達至接近100以至更高的數值,故才特別值得欣賞。

(資料來源:國際流星組織)

本地最佳觀賞時間 預期一小時內最大流星數
1月4日
凌晨4時至6時
市區邊緣1 鄰近郊區2 偏遠地區3
3 7 18

1 肉眼可見三等或以下的恆星(約100顆星),全天視野達百分之六十的地區。
2 肉眼可見四等或以下的恆星(約300顆星),全天視野達百分之七十的地區。
3 肉眼可見五等或以下的恆星(約1,000顆星),全天視野達百分之八十的地區。

有關視星等的資訊,可瀏覽太空館的網上教育資源

要觀賞象限儀座流星雨,不妨參考以下的建議:

  1. 象限儀座流星雨的高峰期十分短,而且較明亮的流星皆集中在高峰期出現,觀測者應把握高峰期前後數小時的時段欣賞。
  2. 觀測者需待流星雨輻射點升出後,即1月 4日凌晨約1時後,才可逐漸看到屬於該流星雨的流星。在輻射點升出前的流星多數只是偶發流星,數量稀少。在高峰期間,即凌晨4時40分,輻射點距離東北方地平線約34度。
  3. 流星不一定出現在輻射點附近,而且大多數流星並不明亮,觀測人士應選擇天空視野廣闊及光污染程度低的地點觀測。觀測時應盡量避開其他光源,讓眼球瞳孔有機會擴張,增強對光線的敏感度。
  4. 流星只需用肉眼觀看即可,無需借助望遠鏡。觀測時可帶備星圖、紅光電筒、地蓆或摺椅,並注意觀星禮儀,切勿在觀星地點胡亂照明,以免影響其他觀星人士。
  5. 如要拍攝流星,需配備有長時間曝光功能的相機及較廣角的鏡頭。利用星點作對焦後,對準天頂或天空中最為黑暗的區域,將光圈及感光度調至合適數值(例如F2.8或以下,ISO 800或以上,需視乎器材的設計及現場的環境而定),並視乎有否使用追星裝置,選擇合適的曝光時間。一般而言,曝光時間愈長則愈有機會拍攝到突如其來的流星。如打算長時間曝光,可考慮收細光圈(例如F4/F8)或感光度(例如ISO 400),以提升照片質素。善用遙控或延遲拍攝功能,更可避免因相機晃動而令星點影像變形。

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